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Mon Homecinema – Evolutions: 2007 – aujourd’hui

Suite du post sur l’évolution de mon Homecinema de 2003 à 2007.

Entre la PS3, la TV, le boitier Popcorn Hour, l’enregistreur DVD et l’ampli, la gestion des télécommandes commence à devenir un peu complexe et pour le WAF (Woman Acceptance Factor) ce n’est pas terrible.
D’où l’achat d’une télécommande universelle Logitech Harmony 525.
Il s’agit d’une télécommande programmable, qui permet de prendre aisément le contrôle de vos différents appareils, mais également d’en faciliter l’utilisation.
Une télécommande universelle ‘classique’ permet de réduire le nombre de télécommande à une seule, mais ne facilite en rien l’utilisation des appareils. En effet, il est nécessaire de sélectionner l’appareil à utiliser sur la télécommande avant de pouvoir le piloter, donc on continue à ‘jongler’ entre les différents appareils…

L’intéret de la Logitech Harmony est de pouvoir programmer des activités, afin d’enchaîner une série de commande et de mettre la télécommande dans un état spécifique à cette activité.
Je m’explique. Admettons que vous créez une activité ‘Regarder DVD’.
Si vous cliquez sur cette activité la télécommande va par exemple allumer la TV, l’ampli, puis le lecteur DVD.
Lorsque vous cliquez sur les boutons de contrôle du volume, ils agiront sur l’ampli, lorsque vous faite Play ou Eject, les commandes agiront sur le lecteur DVD, ainsi de suite.
Cette télécommande permet donc de se faciliter grandement la vie, et cerise sur le gâteau, sa programmation est très simple !
Un logiciel vous permet de selectionner vos appareils via leur marque et modèle, puis de configurer vos ‘Activités’. Une fois la configuration terminée, il suffit de connecter la télécommande au PC via son port USB et de la mettre à jour.
Grâce à cette télécommande j’ai pu ranger toutes mes autres télécommandes dans un placard… sauf la télécommande de ma PS3, qui fonctionne via Bluetooth.

Logitech Harmony 525
Logitech Harmony 525

Comme indiqué dans mon précédent post, fin 2007 j’ai déménagé.
Mon salon est maintenant un peu plus spacieux, et je n’étais plus très satisfait par le ‘son’ de ma config. Donc après 4 ans de bons et loyaux services, j’ai décidé de remplacer mon ampli par un modèle plus puissant, décodant les nouveaux formats HD, et permettant de servir de ‘Hub’ HDMI. Après pas mal de recherche , je me suis laissé tenté par le Sony STRDG820 suite à de bonnes critiques et un prix très attractif.
Le principal avantage de cet ampli est de pouvoir relier tous mes appareils équipés de connectique HDMI directement à mon ampli, ce dernier étant relié par un simple et unique câble HDMI à ma TV.
Donc moins de câbles qui pendouillent, mais également une ‘bascule’ entre appareils simplifiée. En effet pour passer de la PS3 à la Popcorn, il me fallait auparavant changer d’entrée sur mon ampli, mais également changer d’entrée HDMI sur ma TV.
Maintenant, un simple changement d’entrée sur l’ampli redirige à la fois le bon canal son ET vidéo.
Autre avantage de cet ampli, un micro permettant un auto calibrage du système.

Sony STRDG820

Sony STRDG820

Seul mon enregistreur DVD n’a pas pu passer par l’ampli pour la vidéo, celui ci ne disposant pas de sortie HDMI.
Comme la qualité des enregistrements obtenus ne me satisfaisait plus (tuner analogique + compression Divx) j’ai commencé à chercher un remplaçant pour l’enregistreur.
J’ai donc commencé à me renseigner sur les enregistreurs à disque dur, mais les prix m’ont rapidement refroidis: pour un enregistreur à 2 tuners TNT, avec un disque dur de bonne capacité, on approche rapidement les 800€ voire beaucoup plus si on veut un modèle avec tuner TNT HD et capable d’enregistrer en HD.

Suite à la lecture d’un article sur Windows 7 et plus spécifiquement sur son MediaCenter, j’ai commencé à me documenter sur le sujet. J’ai donc installé l’OS, alors ‘librement’ disponible en version RC, sur un vieux PC afin de tester l’ergonomie et après quelques jours de test j’ai décidé de franchir le pas et de me monter un vrai PCHT!

Comme ce PC est voué à rester constamment allumé ou en veille afin de pouvoir gérer la programmation d’enregistrements TV, j’ai sélectionné des composants performants, tout en surveillant la consommation de l’ensemble ainsi que les nuisances sonores générées. De plus, étant abonné à Canal+ via la TNT, j’ai acheté une carte tuner FireDTV T-CI avec son lecteur de carte C+.

Digital Everywhere FireDTV T-CI

Digital Everywhere FireDTV T-CI

Résultat, Windows Media Center 7 s’exécute automatiquement au démarrage du PC et la navigation s’effectue grâce à une télécommande.
La gestion des enregistrements via le guide EPG ou les mots clés n’a jamais été aussi simple !
Un vrai bonheur !
Contrairement à mon ancien enregistreur de DVD, les fichiers sont enregistrés sans aucune perte de qualité, vu que le flux TNT est directement enregistré sans aucune recompression. Les cinéphiles seront heureux d’apprendre que les différentes pistes sons et sous-titres sont conservés, ce qui veut dire par exemple que vous pouvez revoir les films enregistrés sur C+ (ou autres chaines faisant de la diffusion VM) aussi bien en VO sous-titrée ou en VF !
Principal inconvénient, le nouveau format de fichier propriétaire (extension WTV), qui n’est à ce jour compatible qu’avec Windows 7… donc impossible de relire vos enregistrements depuis votre distrib Linux préférée !

Pour ne rien arranger, il n’existe pas à ce jour de solution satisfaisante de transcodage / conversion / édition du format WTV vers des formats plus communs.
J’y reviendrai dans un prochain post, mais si vous souhaitez conserver les différentes pistes sons et sous-titres en convertissant vos fichiers WTV… ç’est là que ça se complique !
Ce PC étant désormais connecté sur la TV, j’en ai profité pour revendre mon boitier Popcorn Hour, ainsi que mon NAS, le PC stockant lui même ses propres fichiers !
En revanche, les fichiers de programme TV HD sont lourds. On est facilement à 8 Go par film, donc le stockage devient rapidement un problème si comme moi vous vous constituez une vidéothèque. Dans mon cas mes 2x2To sont quasiment pleins. Heureusement j’avais prévu un grand boitier, donc je vais facilement pouvoir ajouter de nouveaux disques durs afin d’étendre la capacité de stockage du PC. Il s’agit cependant d’une solution temporaire. Je souhaite à terme séparer les fonctions de stockage et celles de MediaCenter, mais j’y reviendrai plus tard.

Un tuner c’est bien, mais 2 c’est mieux ! J’ai donc ajouté un second Tuner à ma config. J’ai choisi le modèle Avermedia Volar Black USB car ses drivers sont compatibles Windows Media Center 7, qu’il est relativement petit et qu’il ne coûte qu’une vingtaine d’euros.

Avermedia Volar Black
Avermedia Volar Black

La configuration d’un second tuner se veut très simple, avec la possibilité de choisir le tuner à utiliser en priorité sur certaines chaines (tuner FireDTV pour les chaines cryptées) par exemple, mais dans la pratique, un bug non résolu à ce jour rend la configuration très complexe… J’y reviendrai plus en détail dans un prochain post.

Autre avantage de Windows Media Center 7 (wmc7), les nombreux plugins disponibles, permettant par exemple l’affichage de la météo, de vos mails, de votre TL Twitter, …
Le plus connu est certainement MediaBrowser qui permet de classer aisément vos films et séries TV tout en récupérant automatiquement en ligne les résumés, notes Imdb, fan-arts, …
La présentation est alors possible à la manière du coverflow d’Apple par exemple, mais peut être personnalisée aisément. Je reviendrai plus tard en détail sur les fonctionnalités de Mediabrowser et sur la façon de le configurer.

MediaBrowser
MediaBrowser
MediaBrowser
MediaBrowser

Un autre plugin nommé « Remote Potato » permet de programmer les enregistrements de votre wmc7 à distance via un browser Web. Il permet même de streamer vos enregistrements et musiques à distance.

Remote Potato

Remote Potato

Pour ne rien gâcher, une application pour iOS et Android vient de voir le jour… Imaginez un peu programmer vos enregistrements depuis votre smartphone! Ce qui semblez être de la SF il y a quelques années encore, est maintenant faisable !

Autre intérêt d’un PCHT, la possibilité d’utiliser plusieurs logiciels mediacenter, certains étant plus adaptés à certaines utilisations que d’autres. Dans mon cas, wmc7 est le compagnon idéal pour tout ce qui tourne autour de la TV. En revanche, pour la visualisation de séries TV US, j’utilise Xbmc.
Tout comme wmc7, il permet via des ‘Scrappers’ de récupérer automatiquement les infos et images associés à vos séries TV et films. Je le trouve plus léger et personnalisable que wmc7, et qui plus est, il est OpenSource ! Seul reproche, il ne gère pas les tuners TV… mais ça devrait changer dans les futures versions… prévues… en 2013, donc il va falloir être patient !

Xbmc
Xbmc

Là encore des applications Xbmc pour iOS et Android sont disponibles, permettant d’utiliser votre smartphone comme une télecommande évoluée.

Enfin, dernières évolutions à ce jour, remplacement de la partie son de ma config. Seul le caisson de basse Audience a été conservé.
Pas très satisfait par le son de l’ampli Sony (pas assez puissant à mon gout), le l’ai remplacé en 2010 par un Onkyo TX-SR608.
Une vraie petite merveille (même si le modèle 609 de la gamme 2011 inclut un connecteur ethernet et un meilleur upscaler 😦 ) ! Tout comme le Sony, il permet via un micro de s’autocalibrer et dispose de nombreuses entrées HDMI. La norme retenue par Onkyo, est le 1.4 ce qui signifie que cet ampli permet de faire transiter un fux vidéo 3D. Le son obtenue est à mon gout bien meilleur qu’avec le Sony, et surtout beaucoup plus puissant.

Onkyo TX-SR608
Onkyo TX-SR608

Le pack 5.0 Pioneer est quand à lui remplacé par le pack Jamo S606-HCS3. Là, c’est vraiment le jour et la nuit: puissance et précision, plus de basse… je redécouvre mes films !

Jamo S606-HCS3
Jamo S606-HCS3

J’allais oublier… le vieux clic-clac inconfortable vient tout juste d’être remplacé par un vrai canapé super confortable avec ‘relax’… et là, c’est que du bonheur !
Le plus dur maintenant, c’est d’éviter de s’endormir le soir, après une journée de boulot en regardant un film ou une série, confortablement allongé dans le canapé…
Enfin, dernier équipement… mais qui commence à prendre la poussière… un support TV, qu’il reste à fixer au mur. Mais pour cela il me faut terminer la peinture du salon 😉

Support TV
Support TV

Enfin, prochaines étapes (mais pas pour tout de suite), remplacer la TV par un modèle plus grand, car la l’écran 42″ qui nous semblait « immense » en 2007, nous paraît maintenant bien petit… Depuis le déménagement la distance canapé / TV s’étant allongée, un bon 55″ ou 60″ irait bien au mur 😉
Je suis également en train de réfléchir à une nouvelle solution pour le stockage / partage de données. Une solution à base de Windows Home Server (WHS) me tente bien…

Mais tout cela fera l’objet d’un prochain post…
En attendant, je vais essayer de me motiver un peu pour terminer la peinture de mon salon !

Mon Homecinema – Evolutions: 1er job, 1er Homecinema

Suite du post sur les débuts de mon Homecinema durant mes années d’études…

Et voila, juillet 2003, diplôme en poche, direction la région parisienne pour mon 1er job.
Le temps de déménager, de toucher quelques mois de salaire, de s’équiper en mobilier, passage à la vitesse supérieure.
Exit, l’ampli stéréo No Name et welcome mon 1er ampli HC. Mon choix c’est porté sur le Yamaha RX-V540 RDS suite à la lecture de tests et commentaires sur le NET. Avec un décodage Dolby Digital et DTS, une puissance suffisante pour mon petit salon et un prix raisonnable cet ampli c’est avéré être un excellent choix qui m’a accompagné durant plus de 5 ans!

Yamaha RX-V540 RDS

Yamaha RX-V540 RDS

Dans la foulée viennent s’ajouter un pack 5.0 Pionner, une TV Sony Trinitron 4:3 de 72cm et un lecteur Dvd multizone Yamada qui ne fit pas long feux et rendit l’âme au bout d’un an à peine…

Pack Pioneer 5.0

Pack Pioneer 5.0

Gros consommateur de Dvds, j’ai été un fidèle client de Cdiscount pour mes achats de Z2 ainsi que de feu DVDSoon pour mes imports de Z1. Le lecteur Yamada a donc été rapidement remplacé par un Yamaha DVD-S540 afin que je puisse avoir ma dose quasi quotidienne de films et séries 😉 .

Yamaha DVD-S540

Yamaha DVD-S540

Je me suis également équipé assez rapidement d’un enregistreur DVD Liteon. J’ai choisi de ripper et de compresser en Divx les films/séries enregistrés, afin de me constituer un petite vidéothèque. En revanche, la qualité d’image des fichiers obtenus n’était pas forcément exceptionnelle…

Noël 2006 a été l’occasion de compléter notre système 5.0 grâce à l’ajout d’un petit caisson de basse. A nous les joies du 5.1 ! Nous avons choisi le caisson de basse Audience A10 qui allie parfaitement puissance, design et prix. D’ailleurs 5 ans plus tard il trône toujours dans notre salon !

Audience A10

Audience A10

Afin d’exploiter facilement les films enregistrés sur notre graveur de DVD, puis compressés et stockés sur le disque dur du PC (et oui, à l’époque nous n’avions qu’un seul PC à la ‘maison’… ), nous avons acheté un TVIX 5000HD.
Raccordé à la TV via un connecteur RCA, et à l’ampli via un câble optique, ce boitier multimédia nous a servi de stockage et de diffuseur pour nos vidéos et notre musique. Simple d’utilisation et pilotable à la télécommande il permet de visualiser, photos et vidéos, d’écouter de la musique et d’accéder à des services en ligne comme Youtube grâce à son port éthernet.
Autre utilisation possible, se connecter à un dossier partagé sur un PC distant afin d’en streamer le contenu.

DVICO Tvix 5000 HD

DVICO Tvix 5000 HD

Ayant acquis un PC portable, le besoin s’est rapidement fait sentir de pouvoir accéder à nos vidéos et musique, aussi bien depuis notre TVIX que depuis le portable. Dans un premier temps, nous avons choisis d’utiliser notre PC desktop sous Ubuntu afin de partager les données via un share NFS. Principal problème avec cette solution, l’augmentation de la consommation électrique et des nuisances sonores, dues au fait que ce PC restait constamment allumé en journée afin de diffuser son contenu.
Afin de palier à ce problème, je me suis donc équipé d’un Nas QNAP 209 Pro.
Ce type d’appareil fait office de serveur de stockage de fichier autonome et est connecté au réseau afin de partager le contenu de ses disques. Les avantages de cette solution sont le faible encombrement, les nuisances sonore réduites au minimum, tout comme la consommation électrique et, dans le cas de ce modèle un design plutôt sexy. Il s’administre depuis un PC en se connectant au serveur web embarqué dans le NAS.
Ce modèle permet d’utiliser 2 disques dur pour une capacité de stockage maximum de 4 To.
De plus, grâce à son firmware évolutif, il est possible d’étendre les fonctionnalités de l’appareil. Il pourra donc être utilisé afin d’y héberger un site web, un serveur FTP, de contrôler des caméras IP installées sur votre réseau, d’utiliser le service de téléchargement de fichiers torrents, de partager aisément vos photos avec vos amis / famille… Bref un appareil très complet, évolutif, simple d’utilisation et économe à l’usage!
Equipé d’un port Gigabit ce modèle autorise le streaming de contenu HD et propose donc de bon taux de transfert.
Coté stockage de données, il est possible de configurer l’espace de stockage en mode RAID 0 ou RAID 1.
Le RAID 0 permet de cumuler l’espace de stockage des 2 disques en un seul et unique disque virtuel. Cela permet d’optimiser la vitesse de lecture / écriture car les données sont réparties sur 2 disques durs physiques. En revanche l’inconvénient de cette solution est sa fiabilité: en gros, si un des deux disques dur présente un défaut, l’ensemble des données sera alors perdue…
L’autre mode disponible, le RAID 1 permet d’utiliser un disque en tant que miroir de l’autre. Il n’y a donc aucun gain de vitesse, et l’espace de stockage disponible est réduit de moitié par rapport au RAID 0. Par contre en cas de défaillance d’un disque les données ne sont pas perdues, et il suffit de remplacer le disque endommagé pour que le NAS recopie le contenu du disque saint sur le disque remplacé.
Pour ma part, je n’ai pas utilisé la solution RAID, car  j’avais à ma disposition 2 disques dur de taille différente. En effet, pour fonctionner de façon optimale le RAID nécessite des disques durs identiques, sans quoi l’espace utilisé sur chaque disque correspondra à la taille du plus petit des disques utilisé. J’ai donc installé deux disques de tailles distinctes et partagés différents répertoires sur ces disques.
Seul inconvénient avec les NAS, leur prix relativement élevé…

QNAP 209 Pro

QNAP 209 Pro

Puis en 2007, après 4 ans de bons et loyaux services, nous avons revendu notre TV cathodique, pour la remplacer par un écran LCD Philips de 42″ équipé de leur fameux Ambilight.
Autant dire qu’entre l’ancienne et la nouvelle TV c’est le jour et la nuit.
Avec un grand écran 16/9ème et un bon son en 5.1, le Homecinema prends tout son sens!
On en a profité par la même occasion pour passer au numérique, grâce au tuner Tnt intégré (malheureusement SD).

Philips 42PFL7962D

Philips 42PFL7962D

Puis ce fut l’engrenage 😉 !
Qui dit TV HD, dit contenu HD, et diffuseur HD… or le boitier TVIX était dépourvu de sortie HDMI et de compatibilité avec les derniers conteneurs vidéo comme le MKV.
Il a donc été remplacé par un boitier Popcorn Hour A100, équipé d’un connecteur HDMI 1.3.
Autre avantage de ce boitier, un prix très bas, la compatibilité avec les principaux formats audios et vidéos, le support des sous titres, et l’importante communauté de développeurs qui c’est formée autour de ce hardware. Cela signifie de nombreux plugins installable afin de customiser l’interface, d’ajouter de nouvelles fonctionnalités, … De plus, tout plein de services jusque là réservés à des appareils plus coûteux comme les NAS sont disponibles. C’est ainsi qu’on retrouve des services de partage de fichier et de téléchargement de fichiers torrents.

Popcorn Hour A100

Popcorn Hour A100

Les DVDs c’est bien, mais les Bluray c’est mieux !
Je me suis donc équipé d’une PS3 afin de pouvoir utiliser son lecteur Bluray pour visionner des films en HD.
Autre avantage… la possibilité de jouer en 5.1 sur un 42″ HD 😉

PS3

PS3

Puis fin 2007, nouveau job, déménagement, … donc bientôt un nouveau post avec les dernières évolutions de mon Homecinema!

Petit teaser, il y sera question de PCHT (PC HomeTheater ou PC MediaCenter)!