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Mediacenter: futures évolutions…

Voilà maintenant 2 ans que j’utilise un mediacenter au quotidien pour mes loisirs numériques. Depuis la sortie de Windows 7, j’ai remplacé mon ancien enregistreur de DVD par Windows Media Center 7 (WMC7) comme indiqué dans un précédent post.
J’en ai profité pour centraliser dans un PC des fonctions jusque là séparées dans différents équipements:

  • partage de fichiers (NAS)
  • lecteur de fichiers multimédia (Popcorn Hour)
  • magnétoscope numérique (Enregistreur de DVD)
Le fait de regrouper toutes ces fonctions en un seul PC, m’a permis de limiter le nombre d’appareils allumés en quasi permanence, et de fait, de réduire ma consommation électrique.
J’ai choisit une carte mère et une tour pouvant recevoir jusqu’à 10 disque durs afin de pouvoir étendre ma capacité de stockage aisément.
En effet, les enregistrements TNT HD sont assez gourmant en espace disque. Il faut compter environ 8Go par film au format HD.
Actuellement mon PC possède un espace de stockage de 8.25 To, avec chaque disques dédié à une fonction spécifique:
  • 500 Go: disque système
  • 2 To: disque dédié à l’enregistrement TV
  • 2 To: disque dédié au stockage de films que je souhaite conserver après les avoir vu
  • 1.5 To: disque dédié au stockage de série TV, de documentaire et de dessin animés à conserver
  • 1.5 To: disque contenant mes données personnelles: photos, vidéos, documents
  • 500 Go: disque dédié au téléchargement stockage de podcasts (audio et vidéo)
  • 250 Go: disque dédié au téléchargement stockage de logiciels et jeux vidéos open source/abandonware
Je pensais être tranquille quelque temps avec cette capacité de stockage, mais je me rends compte que n’ayant pas le temps de regarder autant de films / séries TV que je le souhaiterai, j’enregistre beaucoup plus rapidement que je ne consomme. Résultat, certains disques durs comme celui dédié au stockage de série TV / docu / dessin animé est quasiment plein, et celui dédié à l’enregistrement TV n’a plus que 20% d’espace libre…
Vue le prix des disques durs je pourrai facilement résoudre mon problème à moindre frais. Aujourd’hui un disque dur de 2 To coûte moins de 70€ et a le prix/Go le plus intéressant, même si cela risque de rapidement changer avec les disques de 3 To que l’on commence à trouver aux alentours de 160€.
Pour tout ce qui est stockage de données (donc tous mes disques à l’exception du disque système), je privilégie l’utilisation de disques Samsung Eco Green, qui avec une vitesse de rotation moins élevée, augmente la durée de vie du support, tout en limitant les nuisances sonores et la consommation électrique.
De plus, grâce à la fonction de librairie introduite avec Windows 7 il est facile de mutualiser les données réparties dans différents dossiers ou disques dur. Cela me permettrai de rajouter un nouveau disque pour le stockage de série TV/docu/dessin animés et d’avoir le contenu de ces 2 disques durs affichés dans WMC7 lorsque je parcours cette catégorie de vidéos.
Oui mais voila… 3 problèmes me font réfléchir à une alternative…
A l’exception de mon PCHT, mes autres PC tournent tous sous Ubuntu. Au passage, je viens d’ugrader en version 11.04 et je n’aime pas du tout la nouvelle interface Unity… Vivement l’intégration de Gnome 3.0 !
Le disque dur de mon Mediacenter dédié au stockage de mes données personnelles (documents/photos/vidéos) est partagé en lecture/écriture afin que je puisse travailler depuis mon bureau ou mon PC portable. Il s’agit bien entendu d’un partage Samba (Windows oblige), et jusqu’à présent je n’avais relevé aucun problème lors de l’accès à ces données depuis mes autres PCs. Sauf que je viens de me rendre compte que les répertoires contenant de nombreux sous dossiers/fichiers ne s’affichent pas correctement depuis Ubuntu. Certains fichiers/dossiers pourtant bien présents, ne sont tout simplement pas affichés dans le navigateur de fichier Nautilus.
En cherchant un petit peu sur le net, je me suis rendu compte que je n’étais pas le seul dans ce cas, mais je n’ai pas réussit pour autant à résoudre ce problème. Il s’agit de la principale raison pour laquelle je souhaite revoir mon ‘architecture’ actuelle.
Autre raison, nous sommes en train de refaire notre salon et le design de la tour, aussi sympa soit il, ne va pas très bien avec nos nouveaux meubles. De plus la tour est assez imposante et ne rentre pas dans notre meuble TV.
Fractal Design R3 Titanium

Fractal Design R3 Titanium

La solution à ce problème serait de séparer les fonctions de stockage et de diffusion de médias.
Certains constructeurs commercialisent des PCHT alliant puissance, faible encombrement, design, et prix… excessif !
Le PCHT Asrock Vision 3D, bientôt disponible en version Sandy Bridge avec lecteur Bluray slot-in intégré (source Homemedia), me tente particulièrement!
Asrock Vision 3D

Asrock Vision 3D

Le principal problème avec ce genre de config est qu’il m’est impossible d’utiliser mon Tuner FiredTV qui me sert à enregistrer les chaines TNT de Canal+. En effet cette carte utilise une connectique FireWire, que je n’arrive pas à retrouver sur ces PCHT.
Une alternative intéressante, pourrait être l’utilisation de Tuner réseau comme le HDHomeRun. Il s’agit d’un double tuner TNT connecté à votre réseau par éthernet et qui permet de diffuser le signal TNT à tout équipement compatible connecté. Ses drivers compatibles Windows Media Center permettent une utilisation de ce tuner similaire à celle de tuner ‘classique’. Malheureusement, ce modèle, et à ma connaissance, tous les autres tuners réseau disponibles sont dépourvus de port Common Interface (CI), nécessaire à l’utilisation de ma carte d’abonné C+.
Donc à ce jour, cette solution n’est pas satisfaisante pour moi.
Une 2ème possibilité (merci media-center7), est l’utilisation de DVBLink Network Pack afin de partager sur votre réseau des tuners raccordés sur un PC. Dans mon cas, si j’utilise ma tour actuelle pour le stockage – après l’avoir déplacée dans mon bureau par exemple – je pourrai quand même y conserver mes tuners actuels connectés, et grâce à ce soft, les partager, afin de les utiliser sous WMC7 depuis le PCHT de salon.
Même si j’aurai préféré une solution matérielle comme le HDHomeRun, cette alternative vaut le coup d’être testée!
Enfin, dernière raison pour laquelle je souhaite faire évoluer ma solution actuelle… est qu’après 2 ans d’utilisation je me lasse un peu et j’ai à nouveau envie de mettre les mains dans le cambouis 😉 !
Donc ça y est la décision est prise, je vais remplacer le PC actuel par un PCHT comme le Asrock Vision 3D, plus une solution évolutive pour le stockage.
Un NAS semble tout indiqué pour le stockage, mais les solutions avec 5 disques ou plus sont assez onéreuses. Compter au moins 750€ pour le Synology DS 1511… auxquels il faudra rajouter le coût des disques durs.
Une telle solution associée à des disques de 3 To permettra de stocker 15 To de données au maximum, moins en cas d’utilisation du RAID. Il est toutefois possible d’étendre cette capacité maximale à 30 To, grâce à l’utilisation d’un boitier d’extension 5 baies, le Synology DX510.
Synology DS1511

Synology DS1511

Une deuxième solution, nettement moins coûteuse, serai de conserver le PC actuel, et d’utiliser un OS orienté partage de fichier, comme Freenas qui vient de sortie en version 8.0 ou encore Windows Home Server (WHS) qui vient tout juste de sortir en version 2011 (cf. ce post).
Au vue des premiers retours sur Freenas 8.0, les performances ne semblent pas vraiment être au rendez vous, et une nouvelle Roadmap vers une version 8.1 plus complète et plus performante vient de voir le jour. Quand à WHS comme indiqué dans mon précédent post, Microsoft ayant choisi de retirer la fonctionnalité la plus intéressante de WHS dans sa version 2011, le choix entre la version 2003 et la nouvelle version va être assez difficile!
En gros, le Drive Extender (DE) est une fonctionnalité qui permet de créer un unique disque virtuel en cumulant l’espace de tous les disques durs du système. Aucune contrainte sur les disques: contrairement au RAID, ils peuvent être de taille différentes.
De plus une fonction permet sur les dossiers sensibles d’en assurer la protection en dupliquant les données sur des disques physiques différents.
Le système de fichier utilisé reste du NTFS, il est donc possible en cas de besoin de sortir un disque du pool de stockage et d’accéder à son contenu depuis n’importe quel PC.
Bref cette fonctionnalité a disparue de WHS 2011, et 3 sociétés travaillent sur des plugins afin que l’utilisateur puisse retrouver une fonctionnalité similaire.
Autre déception, malgré les demandes des utilisateurs de WMC7, Microsoft n’a pas ajouté la gestion des Tuners dans WHS 2011. Dans mon projet de séparation des fonctionnalités, le fait de pouvoir installer les tuners  sur le PC WHS 2011 aurait été la solution idéale. Le PCHT de salon aurait alors eu un simple rôle d’interface de programmation des enregistrement en plus de sa fonction de diffuseur de contenu.
En effet le PC WHS 2011 étant voué à être allumé en permanence, le fait de lui ajouter un rôle  de gestion des Tuners et des enregistrements TV semble donc justifié.
Encore une fois Microsoft en a décidé autrement.
Seule interaction entre WMC7 et WHS 2011, le transfert automatique vers WHS des programmes enregistrés et leur conversion automatique dans différents formats afin de pouvoir être visualisés sur des équipements mobiles par exemple.
Mon salut viendra donc d’une utilisation conjointe de WHS (2003 ou 2011) et de DVBLink Network Pack. Mais pour cela il faut que je vérifie que les drivers de mes 2 tuners existent bien pour Windows 2003 et 2008 Server, qui sont les versions de Windows autour desquelles ont été construit WHS 2003 et 2011. Il faudra également valider que DVBLink Network Pack peut s’exécuter sur WHS…
Enfin, concernant mes problèmes de partage de données entre Windows et Ubuntu, il semble exister un service de partage NFS sous Windows 2003 et 2008 Server. Cela devrait donc résoudre ce problème bloquant, le NFS étant le protocole de partage natif sous Linux.
Bref pas mal de recherche, test et bidouillage en perspective… et ce n’est pas pour me déplaire, loin de là !