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Mon Homecinema – Evolutions: 2007 – aujourd’hui

Suite du post sur l’évolution de mon Homecinema de 2003 à 2007.

Entre la PS3, la TV, le boitier Popcorn Hour, l’enregistreur DVD et l’ampli, la gestion des télécommandes commence à devenir un peu complexe et pour le WAF (Woman Acceptance Factor) ce n’est pas terrible.
D’où l’achat d’une télécommande universelle Logitech Harmony 525.
Il s’agit d’une télécommande programmable, qui permet de prendre aisément le contrôle de vos différents appareils, mais également d’en faciliter l’utilisation.
Une télécommande universelle ‘classique’ permet de réduire le nombre de télécommande à une seule, mais ne facilite en rien l’utilisation des appareils. En effet, il est nécessaire de sélectionner l’appareil à utiliser sur la télécommande avant de pouvoir le piloter, donc on continue à ‘jongler’ entre les différents appareils…

L’intéret de la Logitech Harmony est de pouvoir programmer des activités, afin d’enchaîner une série de commande et de mettre la télécommande dans un état spécifique à cette activité.
Je m’explique. Admettons que vous créez une activité ‘Regarder DVD’.
Si vous cliquez sur cette activité la télécommande va par exemple allumer la TV, l’ampli, puis le lecteur DVD.
Lorsque vous cliquez sur les boutons de contrôle du volume, ils agiront sur l’ampli, lorsque vous faite Play ou Eject, les commandes agiront sur le lecteur DVD, ainsi de suite.
Cette télécommande permet donc de se faciliter grandement la vie, et cerise sur le gâteau, sa programmation est très simple !
Un logiciel vous permet de selectionner vos appareils via leur marque et modèle, puis de configurer vos ‘Activités’. Une fois la configuration terminée, il suffit de connecter la télécommande au PC via son port USB et de la mettre à jour.
Grâce à cette télécommande j’ai pu ranger toutes mes autres télécommandes dans un placard… sauf la télécommande de ma PS3, qui fonctionne via Bluetooth.

Logitech Harmony 525
Logitech Harmony 525

Comme indiqué dans mon précédent post, fin 2007 j’ai déménagé.
Mon salon est maintenant un peu plus spacieux, et je n’étais plus très satisfait par le ‘son’ de ma config. Donc après 4 ans de bons et loyaux services, j’ai décidé de remplacer mon ampli par un modèle plus puissant, décodant les nouveaux formats HD, et permettant de servir de ‘Hub’ HDMI. Après pas mal de recherche , je me suis laissé tenté par le Sony STRDG820 suite à de bonnes critiques et un prix très attractif.
Le principal avantage de cet ampli est de pouvoir relier tous mes appareils équipés de connectique HDMI directement à mon ampli, ce dernier étant relié par un simple et unique câble HDMI à ma TV.
Donc moins de câbles qui pendouillent, mais également une ‘bascule’ entre appareils simplifiée. En effet pour passer de la PS3 à la Popcorn, il me fallait auparavant changer d’entrée sur mon ampli, mais également changer d’entrée HDMI sur ma TV.
Maintenant, un simple changement d’entrée sur l’ampli redirige à la fois le bon canal son ET vidéo.
Autre avantage de cet ampli, un micro permettant un auto calibrage du système.

Sony STRDG820

Sony STRDG820

Seul mon enregistreur DVD n’a pas pu passer par l’ampli pour la vidéo, celui ci ne disposant pas de sortie HDMI.
Comme la qualité des enregistrements obtenus ne me satisfaisait plus (tuner analogique + compression Divx) j’ai commencé à chercher un remplaçant pour l’enregistreur.
J’ai donc commencé à me renseigner sur les enregistreurs à disque dur, mais les prix m’ont rapidement refroidis: pour un enregistreur à 2 tuners TNT, avec un disque dur de bonne capacité, on approche rapidement les 800€ voire beaucoup plus si on veut un modèle avec tuner TNT HD et capable d’enregistrer en HD.

Suite à la lecture d’un article sur Windows 7 et plus spécifiquement sur son MediaCenter, j’ai commencé à me documenter sur le sujet. J’ai donc installé l’OS, alors ‘librement’ disponible en version RC, sur un vieux PC afin de tester l’ergonomie et après quelques jours de test j’ai décidé de franchir le pas et de me monter un vrai PCHT!

Comme ce PC est voué à rester constamment allumé ou en veille afin de pouvoir gérer la programmation d’enregistrements TV, j’ai sélectionné des composants performants, tout en surveillant la consommation de l’ensemble ainsi que les nuisances sonores générées. De plus, étant abonné à Canal+ via la TNT, j’ai acheté une carte tuner FireDTV T-CI avec son lecteur de carte C+.

Digital Everywhere FireDTV T-CI

Digital Everywhere FireDTV T-CI

Résultat, Windows Media Center 7 s’exécute automatiquement au démarrage du PC et la navigation s’effectue grâce à une télécommande.
La gestion des enregistrements via le guide EPG ou les mots clés n’a jamais été aussi simple !
Un vrai bonheur !
Contrairement à mon ancien enregistreur de DVD, les fichiers sont enregistrés sans aucune perte de qualité, vu que le flux TNT est directement enregistré sans aucune recompression. Les cinéphiles seront heureux d’apprendre que les différentes pistes sons et sous-titres sont conservés, ce qui veut dire par exemple que vous pouvez revoir les films enregistrés sur C+ (ou autres chaines faisant de la diffusion VM) aussi bien en VO sous-titrée ou en VF !
Principal inconvénient, le nouveau format de fichier propriétaire (extension WTV), qui n’est à ce jour compatible qu’avec Windows 7… donc impossible de relire vos enregistrements depuis votre distrib Linux préférée !

Pour ne rien arranger, il n’existe pas à ce jour de solution satisfaisante de transcodage / conversion / édition du format WTV vers des formats plus communs.
J’y reviendrai dans un prochain post, mais si vous souhaitez conserver les différentes pistes sons et sous-titres en convertissant vos fichiers WTV… ç’est là que ça se complique !
Ce PC étant désormais connecté sur la TV, j’en ai profité pour revendre mon boitier Popcorn Hour, ainsi que mon NAS, le PC stockant lui même ses propres fichiers !
En revanche, les fichiers de programme TV HD sont lourds. On est facilement à 8 Go par film, donc le stockage devient rapidement un problème si comme moi vous vous constituez une vidéothèque. Dans mon cas mes 2x2To sont quasiment pleins. Heureusement j’avais prévu un grand boitier, donc je vais facilement pouvoir ajouter de nouveaux disques durs afin d’étendre la capacité de stockage du PC. Il s’agit cependant d’une solution temporaire. Je souhaite à terme séparer les fonctions de stockage et celles de MediaCenter, mais j’y reviendrai plus tard.

Un tuner c’est bien, mais 2 c’est mieux ! J’ai donc ajouté un second Tuner à ma config. J’ai choisi le modèle Avermedia Volar Black USB car ses drivers sont compatibles Windows Media Center 7, qu’il est relativement petit et qu’il ne coûte qu’une vingtaine d’euros.

Avermedia Volar Black
Avermedia Volar Black

La configuration d’un second tuner se veut très simple, avec la possibilité de choisir le tuner à utiliser en priorité sur certaines chaines (tuner FireDTV pour les chaines cryptées) par exemple, mais dans la pratique, un bug non résolu à ce jour rend la configuration très complexe… J’y reviendrai plus en détail dans un prochain post.

Autre avantage de Windows Media Center 7 (wmc7), les nombreux plugins disponibles, permettant par exemple l’affichage de la météo, de vos mails, de votre TL Twitter, …
Le plus connu est certainement MediaBrowser qui permet de classer aisément vos films et séries TV tout en récupérant automatiquement en ligne les résumés, notes Imdb, fan-arts, …
La présentation est alors possible à la manière du coverflow d’Apple par exemple, mais peut être personnalisée aisément. Je reviendrai plus tard en détail sur les fonctionnalités de Mediabrowser et sur la façon de le configurer.

MediaBrowser
MediaBrowser
MediaBrowser
MediaBrowser

Un autre plugin nommé « Remote Potato » permet de programmer les enregistrements de votre wmc7 à distance via un browser Web. Il permet même de streamer vos enregistrements et musiques à distance.

Remote Potato

Remote Potato

Pour ne rien gâcher, une application pour iOS et Android vient de voir le jour… Imaginez un peu programmer vos enregistrements depuis votre smartphone! Ce qui semblez être de la SF il y a quelques années encore, est maintenant faisable !

Autre intérêt d’un PCHT, la possibilité d’utiliser plusieurs logiciels mediacenter, certains étant plus adaptés à certaines utilisations que d’autres. Dans mon cas, wmc7 est le compagnon idéal pour tout ce qui tourne autour de la TV. En revanche, pour la visualisation de séries TV US, j’utilise Xbmc.
Tout comme wmc7, il permet via des ‘Scrappers’ de récupérer automatiquement les infos et images associés à vos séries TV et films. Je le trouve plus léger et personnalisable que wmc7, et qui plus est, il est OpenSource ! Seul reproche, il ne gère pas les tuners TV… mais ça devrait changer dans les futures versions… prévues… en 2013, donc il va falloir être patient !

Xbmc
Xbmc

Là encore des applications Xbmc pour iOS et Android sont disponibles, permettant d’utiliser votre smartphone comme une télecommande évoluée.

Enfin, dernières évolutions à ce jour, remplacement de la partie son de ma config. Seul le caisson de basse Audience a été conservé.
Pas très satisfait par le son de l’ampli Sony (pas assez puissant à mon gout), le l’ai remplacé en 2010 par un Onkyo TX-SR608.
Une vraie petite merveille (même si le modèle 609 de la gamme 2011 inclut un connecteur ethernet et un meilleur upscaler 😦 ) ! Tout comme le Sony, il permet via un micro de s’autocalibrer et dispose de nombreuses entrées HDMI. La norme retenue par Onkyo, est le 1.4 ce qui signifie que cet ampli permet de faire transiter un fux vidéo 3D. Le son obtenue est à mon gout bien meilleur qu’avec le Sony, et surtout beaucoup plus puissant.

Onkyo TX-SR608
Onkyo TX-SR608

Le pack 5.0 Pioneer est quand à lui remplacé par le pack Jamo S606-HCS3. Là, c’est vraiment le jour et la nuit: puissance et précision, plus de basse… je redécouvre mes films !

Jamo S606-HCS3
Jamo S606-HCS3

J’allais oublier… le vieux clic-clac inconfortable vient tout juste d’être remplacé par un vrai canapé super confortable avec ‘relax’… et là, c’est que du bonheur !
Le plus dur maintenant, c’est d’éviter de s’endormir le soir, après une journée de boulot en regardant un film ou une série, confortablement allongé dans le canapé…
Enfin, dernier équipement… mais qui commence à prendre la poussière… un support TV, qu’il reste à fixer au mur. Mais pour cela il me faut terminer la peinture du salon 😉

Support TV
Support TV

Enfin, prochaines étapes (mais pas pour tout de suite), remplacer la TV par un modèle plus grand, car la l’écran 42″ qui nous semblait « immense » en 2007, nous paraît maintenant bien petit… Depuis le déménagement la distance canapé / TV s’étant allongée, un bon 55″ ou 60″ irait bien au mur 😉
Je suis également en train de réfléchir à une nouvelle solution pour le stockage / partage de données. Une solution à base de Windows Home Server (WHS) me tente bien…

Mais tout cela fera l’objet d’un prochain post…
En attendant, je vais essayer de me motiver un peu pour terminer la peinture de mon salon !

Radios IP et streaming de musique: Logitech Squeezebox ou Philips Streamium ?

Depuis quelques temps, je suis à la recherche d’un moyen de sonoriser certaines pièces de ma maison, comme la salle de bain ou la cuisine. Que ce soit pour écouter de la musique, la radio ou encore des podcasts, l’appareil choisi, devra être de faible encombrement, avoir une qualité sonore et une puissance raisonnable, être simple d’utilisation, le tout pour un tarif non excessif.

Après avoir fouiné un peu sur le net, j’ai commencé à m’intéresser à la gamme Squeezebox de Logitech.
Il s’agit d’un équipement, qui une fois connecté au réseau via un câble ethernet ou par wifi (en fonction du modèle) permet de diffuser des webradios ou de la musique partagée sur votre réseau local. Il est également possible via l’ajout de plugins, d’utiliser les services Deezer et Spotify, à condition de disposer d’un compte Premium. D’autres plugins permettent à l’appareil de se connecter à vos comptes Facebook et Flickr (uniquement sur les modèles pourvus d’un écran couleur).
La Squeezebox est capable de lire les principaux formats audios à savoir: MP3, FLAC, WAV, AIFF, WMA, Ogg Vorbis, HE-AACv2 et Apple Lossless.
Certains modèles sont dépourvus de haut parleurs et devront donc être connectés à un ampli.
Le principal problème des Squeezebox, est la nécessité d’installer un soft propriétaire sur une de vos machines. Nommé Squeezebox Server, il est disponible en téléchargement ici pour les principaux OS, à savoir, Windows, Mac OS et Linux.
Il existe également des versions spécifiques qui peuvent être installées sur les NAS de chez Netgear ou encore sur un Windows Home Server.
Une fois le soft installé, il faudra lui indiquer le répertoire contenant votre musique et après démarrage du service, celle ci pourra être écoutée depuis n’importe quelle Squeezebox de votre réseau. Bien entendu pour cela, le service devra rester actif, ainsi que le PC sur lequel il est installé.

Squeezebox Radio

Squeezebox Radio

Autre problème évoqué par de nombreux utilisateurs de Squeezebox, l’écoute de Webradios qui souffre de nombreuses coupures ou non disponibilité des flux. Les Squeezebox semblent ne pas se connecter directement aux flux des radios, mais plutôt au siteMySqueezeBox qui agit comme un hub et semble avoir des difficultés à tenir la charge.
Enfin, dernier problème constaté durant mes tests, le Squeezebox Server n’est pas compatible avec les bibliothèques de Windows 7. Pour rappel, Microsoft a introduit la notion de bibliothèque sous Windows 7, afin de permettre le regroupement de fichiers se trouvant dans différents dossiers et/ou différents disques durs au sein d’une bibliothèque. Comme Squeezebox Server n’autorise pas la saisie de plusieurs répertoires, il faut que toute votre musique se trouve dans un même et unique répertoire, sauf si vous êtes utilisateur de iTunes car dans ce cas vous pouvez partager votre bibliothèque iTunes via une simple case à cocher.

Squeezebox Boom

Squeezebox Boom

Coté encombrement, qualité sonore et prix, le modèle qui pourrait m’intéresser est la Squeezebox Radio (~160€). Malgré un simple haut parleur, et donc un son mono, les retours d’utilisateurs sur la qualité d’écoute sont plutôt positifs. Pour ceux intéressés par plus de puissance ou par un modèle stéréo, il faudra se tourner vers la Squeezebox Boom (~230€). Autre différence entre ces 2 modèles, la version Radio est livré sans télécommande ! Celle ci peut être achetée à part dans un bundle télécommande + batterie pour 50€. Pour info la batterie donne une autonomie d’environ 6h à votre Squeezebox Radio et la rends donc autonome.
Heureusement on pourra se passer de télécommande grâce à l’utilisation de l’application Squeezebox pour Android qui permet de contrôler vos Squeezebox depuis votre smartphone. Vous pourrez donc rechercher de la musique, constituer des playlist plus facilement que depuis les contrôles de la Squeezebox. L’application est disponible sur le Market.
Coté iPhone / iPad il ne semble pas y avoir d’appli officielle à ce jour.

Squeezebox : app Android

Squeezebox : app Android

Philips, avec sa gamme Streamium a également développé un équipement similaire.
Le principe est le même à savoir, écoute de webradios et de musique partagée sur le réseau local.  Les formats audios compatibles sont identiques, en revanche pour les amateurs de Deezer et Spotify il ne semble pas y avoir de possibilité d’écoute avec la gamme Streamium.
L’approche de Philips est légèrement différente de celle de Logitech coté « serveur », car il n’est pas nécessaire d’installer un soft propriétaire afin de pouvoir streamer votre musique.
En effet, Philips a choisi de s’appuyer sur le standard DLNA. Pour rappel ce standard d’interopérabilité autorise principalement le partage de contenu multimédia par streaming.
Ce standard étant massivement intégré il n’est pas forcément nécessaire d’installer quoique ce soit sur votre PC afin d’en partager le contenu. Par exemple Windows Media Player 12 ou encore XBMC font office de serveur  DLNA et sont probablement déjà installé sur votre médiacenter.
Malgré tout, si vous le souhaitez, vous pouvez  installer la licence Twonkymedia fournie avec les Streamium, celle ci fonctionnant aussi bien sous Windows, Mac OS que sous Linux.
Grace à l’utilisation de cette norme, il n’y a pas besoin d’application Android/iPhone/iPad officielle. De très nombreuses app sont déjà disponibles sur le Market / Store. L’application 2Player, disponible gratuitement sur le Android Market, vous permet de choisir votre serveur de contenu,  ainsi que votre lecteur parmi les différents équipements de votre réseau. Vous pouvez par exemple choisir de diffuser la musique sur votre smartphone, sur votre PS3 (compatible DLNA), ou sur votre Streamium !
Autre avantage, mais qui semble dépendre du serveur DLNA utilisé: il est possible de commencer la lecture d’un fichier audio (podcast par exemple)  sur un appareil, puis de la poursuivre sur un autre appareil, la lecture reprenant là où elle s’était arrêtée !

DLNA: application Android 2Player

DLNA: application Android 2Player

Le gros problème reproché à la gamme Streamium est la fiabilité de son firmware. En effet, Philips semble avoir mis beaucoup de temps à fiabiliser son software embarqué. Il est donc fortement conseillé d’effectuer une mise à jour de l’appareil avant de commencer à l’utiliser. Heureusement les dernières versions semblent assez stables et les mises à jour s’effectuent simplement via un menu. Il ne semble pas y avoir de problème de perte de connexion durant l’écoute de webradios comme avec les Squeezebox.
Attention, certains utilisateurs indiquent avoir du mal à obtenir une connexion Wifi stable avec leur Streamium, alors qu’au même endroit leur PC portable capte le le Wifi parfaitement.
Chez Philips, les appareils sont un peu plus encombrant, et le seul modèle correspondant à mes critères est le Streamium NP2900. Il offre une puissance de 2x10W, une bonne restitution sonore, possède un écran couleur comme la Squeezebox Radio et est fourni avec une télécommande et un support mural. En cherchant bien on peut le trouver aux alentours de 200€ sur le net, mais c’est un modèle qui commence à se faire rare…
Petit défaut de conception sur ce modèle la prise casque qui se trouve à l’arrière de l’appareil, et qui n’est donc pas simple d’accès contrairement à celle des Squeezebox.

Streamium NP2900

Streamium NP2900

D’autres marques se sont lancé sur ce créneau comme Sophos, mais cette marque s’adresse davantage aux audiophiles et le budget à prévoir est nettement plus important.

Une dernière petite remarque, les modèles Squeezebox Radio et Boom ainsi que le Streamium NP2900 sont équipés d’une fonction réveil !

Il ne me reste maintenant plus qu’à choisir un modèle. J’ai une préférence pour les Streamium du fait de leur utilisation du standard DLNA.
En revanche, quel que soit le modèle que je choisirai, j’ai une petite apréhention quand à l’utilisation de ce type d’appareil en millieu humide, genre salle de bain…

Je posterai certainement un petit test dès que j’aurai choisi, commandé et reçu l’appareil !