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Windows Home Server 2011 est enfin disponible

Connaissez vous Windows Home Server (WHS) ?

Il s’agit d’un système d’exploitation de Microsoft basé sur le code source de Windows 2003 server R2. Sorti en 2007, cet OS s’adresse aux TPME et aux Power Users.
Le principe de WHS est de centraliser le stockage des données, à la manière d’un NAS, mais également de faciliter la sauvegarde / restauration de vos PCs. Il est également possible de partager une imprimante dépourvue de port éthernet ou de Wifi en la connectant sur le server.

La principale innovation technique de WHS est le Drive Extender (DE). Il s’agit de la possibilité de regrouper un ensemble de disques durs de différentes tailles en un espace de stockage virtuel. Supposez que vous ayez un disque de 500Go et un autre de 1To. Grace au DE vous pouvez donc créer un espace de stockage de 1.5To et le partager comme si il s’agissait d’un disque physique de 1.5To. Il est tout a fait possible d’étendre la capacité de cet espace virtuel en ajoutant des disques supplémentaires à tout moment.
Afin de sécuriser vos données il est possible d’activer la duplication de certains répertoires. Les données à dupliquer seront alors écrites sur 2 disques physiques différents, ce qui signifie qu’en cas de défaillance d’un disque ces données seront toujours disponibles. De plus chaque disque est formaté en NTFS, ainsi son contenu pourra être lu depuis n’importe quel PC Windows. Bref vous l’aurez compris, le Drive Extender de Windows Home Server est une fonctionalité vraiment très intéressante.

WHS2003: Dossiers partagés

Et pourtant, le lancement de WHS a été plutôt laborieux. En effet, à la sortie de l’OS, des bugs plutôt gênant ont provoqués la perte de données chez les personnes ayant activée le Drive Extender.
Heureusement, la sortie du Power Pack 1 a corrigé ce problème. Par la suite, les Power Pack 2 et 3 ont apportés de nouvelles fonctions orientées media center et streaming ainsi que la compatibilité avec Windows 7.
Un autre aspect intéressant de WHS est la possibilité d’installer des add-ins afin d’étendre les fonctionnalités de l’OS.

Bref WHS a vraiment tout pour plaire… mais voilà, Microsoft travaille depuis de nombreux mois sur le remplaçant de WHS.
Connu sous le nom de code Vail, le nouvel OS est enfin disponible et se nomme Windows Home Server 2011 (WHS 2011).

WHS2011: Streaming de musique

Basé sur le code de Windows 2008 Server R2, WHS 2011 est donc un OS 64bits. Parmi la longue liste d’évolutions, les plus intéressantes sont une meilleure intégration avec Windows Media Center, des fonctions de streaming étendues, une prise en main à distance plus aisée, une interface revue, … oui mais voila, ce qui faisait vraiment la vraie force du WHS 1ere version à savoir le Drive Extender a été retiré.
Diverses raisons ont été invoquées, parmi lesquelles des problèmes de performance, de bugs mettant en péril la sécurité des données et surtout de nombreux retards de livraison.

Il sera toujours possible de créer des disques virtuels afin d’agréger l’espace de stockage de plusieurs disques grâce au RAID, à condition que votre hardware le permette, mais de nombreuses contraintes rendent la tâche plus contraignante.
Il est par exemple conseillé d’utiliser des disques de même taille pour une configuration en RAID, sans quoi la taille du plus petit disque sera retenue comme espace à agréger sur chacun des disques. C’est à dire que si vous avez un disque de 500Go et un de 1To monté en Raid0, l’espace disponible sur le disque virtuel ne sera que de 2*500Go à savoir 1To. De plus si un des disques vient à lâcher, alors vous aurez perdu la totalité des données. Il existe d’autres type de configuration Raid comme le Raid1 ou le Raid5, mais aucune n’est aussi souple que feu le Drive Extender.

Des éditeurs de logiciels ont sentis le bon plan et se son rués sur le créneau pour implémenter la fonction DE sous la forme d’un plugin. Vous avez par exemple Drive Bender et StableBit DrivePool, mais tous les deux sont actuellement en phase beta. De plus ferez vous confiance a un éditeur tiers pour le stockage et la sécurisation de vos données ? Quid des mises à jour de l’OS qui pourraient ‘casser’ la compatibilité de ces plugins et rendre vos données inaccessible ou pire en provoquer la perte ?
Dans tout les cas, il semblerait que Drive Bender ait une petite longueur d’avance. En effet la société Tranquil PC vient d’annoncer que sa gamme de serveur WHS2011 sera équipée en standard de leur Add-ins (source).

Tranquil PC: Leo HS4

Bref à vous de voir si l’upgrade de WHS à WHS 2011 en vaut vraiment la peine.
Existe t’il des alternatives à WHS ? Et surtout existe t’il un système de  pool de disques aussi souple et simple d’utilisation que DE ?
La solution viendra peut être du libre et du système de fichier ZFS, ou du projet GreyHole

HFX PowerNAS 2011: un serveur Sandy Bridge Fanless

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Mon Homecinema – Evolutions: les années étudiantes

Durant mes années d’études, armé de mon Pentium 233, j’ai découvert le homecinema le jour où je me suis acheté une carte tuner TV.
Alors oui, parler de homecinema alors que mon écran (de PC) était un simple 15″ cathodique et que la résolution en sortie du tuner ne dépassait pas 320*240 c’est un peu présomptueux…
En revanche la carte son, reliée sur mon ampli no-name donnait un son plutôt correct… voire même un peu trop aux dire de mon voisin 😉
Bref que du bonheur ! Je pouvais enfin regarder des films, installé bien au chaud dans mon lit ! Je pouvais même utiliser le disque dur du PC pour enregistrer la TV… par contre avec un HD de 6.4Go ça se limitait à une capacité de stockage de 3/4 films avec une compression qui dégradait une image déjà pas terrible à la base.

Puis vint la période de sortie du DVD. Je me revois encore baver sur les magazines de homecinema… une qualité de son et d’image inégalée… bref le rêve ! 
Il m’a fallu attendre environ 2 ans avant de pouvoir enfin m’offrir mon 1er lecteur DVD. Il s’agissait d’un lot vendu d’occasion contenant un lecteur DVD 2x pour PC, une carte d’accélération matérielle pour décoder le MPEG2 (une Realmagic), une télécommande et 3 films: Microcosmos, 1492 Christophe Colomb et Léon.
Je ne saurais pas dire combien de fois j’ai pu voir ces films, mais j’étais complètement bluffé par la qualité d’image et de son !!

En 2001, direction la Californie avec ma copine pour mon stage de fin d’études. Je ne dis pas ça pour me la raconter, car sinon j’aurais précisé que le stage se trouvait à Santa Barbara 😉
Le temps de trouver un logement, d’encaisser quelques salaires (sympa le paiement hebdomadaire !), nous nous sommes acheté une vieille télé d’occaz. En dehors du fait que la TV abritait un nid d’insectes, elle nous a permis de découvrir de nouvelles séries comme Alias ou encore 24, de goûter aux joies des coupures pub toutes les 7′ ou encore de voir ce que la TV US a de meilleur… Le Jerry Springer Show 😉 !

Santa Barbara... petit moment nostalgie

Notre séjour de 6 mois s’est achevé par le visionnage de ‘The Lord of the Rings: The Fellowship of the Ring’ dans la mythique salle du Man Chinese Theater ! Un magnifique souvenir pour un superbe film !

Man Chinese Theater

Suite à notre retour en France, nous avons remplacé l’écran 15″ par un Liteon 21″ cathodique, inauguré par le visionnage de Panic Room de David Fincher !

Quelques mois plus tard, diplôme en poche je quittais la Bretagne pour rejoindre la région Parisienne et mon 1er job…

A suivre…

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