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Mediacenter: futures évolutions…

Voilà maintenant 2 ans que j’utilise un mediacenter au quotidien pour mes loisirs numériques. Depuis la sortie de Windows 7, j’ai remplacé mon ancien enregistreur de DVD par Windows Media Center 7 (WMC7) comme indiqué dans un précédent post.
J’en ai profité pour centraliser dans un PC des fonctions jusque là séparées dans différents équipements:

  • partage de fichiers (NAS)
  • lecteur de fichiers multimédia (Popcorn Hour)
  • magnétoscope numérique (Enregistreur de DVD)
Le fait de regrouper toutes ces fonctions en un seul PC, m’a permis de limiter le nombre d’appareils allumés en quasi permanence, et de fait, de réduire ma consommation électrique.
J’ai choisit une carte mère et une tour pouvant recevoir jusqu’à 10 disque durs afin de pouvoir étendre ma capacité de stockage aisément.
En effet, les enregistrements TNT HD sont assez gourmant en espace disque. Il faut compter environ 8Go par film au format HD.
Actuellement mon PC possède un espace de stockage de 8.25 To, avec chaque disques dédié à une fonction spécifique:
  • 500 Go: disque système
  • 2 To: disque dédié à l’enregistrement TV
  • 2 To: disque dédié au stockage de films que je souhaite conserver après les avoir vu
  • 1.5 To: disque dédié au stockage de série TV, de documentaire et de dessin animés à conserver
  • 1.5 To: disque contenant mes données personnelles: photos, vidéos, documents
  • 500 Go: disque dédié au téléchargement stockage de podcasts (audio et vidéo)
  • 250 Go: disque dédié au téléchargement stockage de logiciels et jeux vidéos open source/abandonware
Je pensais être tranquille quelque temps avec cette capacité de stockage, mais je me rends compte que n’ayant pas le temps de regarder autant de films / séries TV que je le souhaiterai, j’enregistre beaucoup plus rapidement que je ne consomme. Résultat, certains disques durs comme celui dédié au stockage de série TV / docu / dessin animé est quasiment plein, et celui dédié à l’enregistrement TV n’a plus que 20% d’espace libre…
Vue le prix des disques durs je pourrai facilement résoudre mon problème à moindre frais. Aujourd’hui un disque dur de 2 To coûte moins de 70€ et a le prix/Go le plus intéressant, même si cela risque de rapidement changer avec les disques de 3 To que l’on commence à trouver aux alentours de 160€.
Pour tout ce qui est stockage de données (donc tous mes disques à l’exception du disque système), je privilégie l’utilisation de disques Samsung Eco Green, qui avec une vitesse de rotation moins élevée, augmente la durée de vie du support, tout en limitant les nuisances sonores et la consommation électrique.
De plus, grâce à la fonction de librairie introduite avec Windows 7 il est facile de mutualiser les données réparties dans différents dossiers ou disques dur. Cela me permettrai de rajouter un nouveau disque pour le stockage de série TV/docu/dessin animés et d’avoir le contenu de ces 2 disques durs affichés dans WMC7 lorsque je parcours cette catégorie de vidéos.
Oui mais voila… 3 problèmes me font réfléchir à une alternative…
A l’exception de mon PCHT, mes autres PC tournent tous sous Ubuntu. Au passage, je viens d’ugrader en version 11.04 et je n’aime pas du tout la nouvelle interface Unity… Vivement l’intégration de Gnome 3.0 !
Le disque dur de mon Mediacenter dédié au stockage de mes données personnelles (documents/photos/vidéos) est partagé en lecture/écriture afin que je puisse travailler depuis mon bureau ou mon PC portable. Il s’agit bien entendu d’un partage Samba (Windows oblige), et jusqu’à présent je n’avais relevé aucun problème lors de l’accès à ces données depuis mes autres PCs. Sauf que je viens de me rendre compte que les répertoires contenant de nombreux sous dossiers/fichiers ne s’affichent pas correctement depuis Ubuntu. Certains fichiers/dossiers pourtant bien présents, ne sont tout simplement pas affichés dans le navigateur de fichier Nautilus.
En cherchant un petit peu sur le net, je me suis rendu compte que je n’étais pas le seul dans ce cas, mais je n’ai pas réussit pour autant à résoudre ce problème. Il s’agit de la principale raison pour laquelle je souhaite revoir mon ‘architecture’ actuelle.
Autre raison, nous sommes en train de refaire notre salon et le design de la tour, aussi sympa soit il, ne va pas très bien avec nos nouveaux meubles. De plus la tour est assez imposante et ne rentre pas dans notre meuble TV.
Fractal Design R3 Titanium

Fractal Design R3 Titanium

La solution à ce problème serait de séparer les fonctions de stockage et de diffusion de médias.
Certains constructeurs commercialisent des PCHT alliant puissance, faible encombrement, design, et prix… excessif !
Le PCHT Asrock Vision 3D, bientôt disponible en version Sandy Bridge avec lecteur Bluray slot-in intégré (source Homemedia), me tente particulièrement!
Asrock Vision 3D

Asrock Vision 3D

Le principal problème avec ce genre de config est qu’il m’est impossible d’utiliser mon Tuner FiredTV qui me sert à enregistrer les chaines TNT de Canal+. En effet cette carte utilise une connectique FireWire, que je n’arrive pas à retrouver sur ces PCHT.
Une alternative intéressante, pourrait être l’utilisation de Tuner réseau comme le HDHomeRun. Il s’agit d’un double tuner TNT connecté à votre réseau par éthernet et qui permet de diffuser le signal TNT à tout équipement compatible connecté. Ses drivers compatibles Windows Media Center permettent une utilisation de ce tuner similaire à celle de tuner ‘classique’. Malheureusement, ce modèle, et à ma connaissance, tous les autres tuners réseau disponibles sont dépourvus de port Common Interface (CI), nécessaire à l’utilisation de ma carte d’abonné C+.
Donc à ce jour, cette solution n’est pas satisfaisante pour moi.
Une 2ème possibilité (merci media-center7), est l’utilisation de DVBLink Network Pack afin de partager sur votre réseau des tuners raccordés sur un PC. Dans mon cas, si j’utilise ma tour actuelle pour le stockage – après l’avoir déplacée dans mon bureau par exemple – je pourrai quand même y conserver mes tuners actuels connectés, et grâce à ce soft, les partager, afin de les utiliser sous WMC7 depuis le PCHT de salon.
Même si j’aurai préféré une solution matérielle comme le HDHomeRun, cette alternative vaut le coup d’être testée!
Enfin, dernière raison pour laquelle je souhaite faire évoluer ma solution actuelle… est qu’après 2 ans d’utilisation je me lasse un peu et j’ai à nouveau envie de mettre les mains dans le cambouis 😉 !
Donc ça y est la décision est prise, je vais remplacer le PC actuel par un PCHT comme le Asrock Vision 3D, plus une solution évolutive pour le stockage.
Un NAS semble tout indiqué pour le stockage, mais les solutions avec 5 disques ou plus sont assez onéreuses. Compter au moins 750€ pour le Synology DS 1511… auxquels il faudra rajouter le coût des disques durs.
Une telle solution associée à des disques de 3 To permettra de stocker 15 To de données au maximum, moins en cas d’utilisation du RAID. Il est toutefois possible d’étendre cette capacité maximale à 30 To, grâce à l’utilisation d’un boitier d’extension 5 baies, le Synology DX510.
Synology DS1511

Synology DS1511

Une deuxième solution, nettement moins coûteuse, serai de conserver le PC actuel, et d’utiliser un OS orienté partage de fichier, comme Freenas qui vient de sortie en version 8.0 ou encore Windows Home Server (WHS) qui vient tout juste de sortir en version 2011 (cf. ce post).
Au vue des premiers retours sur Freenas 8.0, les performances ne semblent pas vraiment être au rendez vous, et une nouvelle Roadmap vers une version 8.1 plus complète et plus performante vient de voir le jour. Quand à WHS comme indiqué dans mon précédent post, Microsoft ayant choisi de retirer la fonctionnalité la plus intéressante de WHS dans sa version 2011, le choix entre la version 2003 et la nouvelle version va être assez difficile!
En gros, le Drive Extender (DE) est une fonctionnalité qui permet de créer un unique disque virtuel en cumulant l’espace de tous les disques durs du système. Aucune contrainte sur les disques: contrairement au RAID, ils peuvent être de taille différentes.
De plus une fonction permet sur les dossiers sensibles d’en assurer la protection en dupliquant les données sur des disques physiques différents.
Le système de fichier utilisé reste du NTFS, il est donc possible en cas de besoin de sortir un disque du pool de stockage et d’accéder à son contenu depuis n’importe quel PC.
Bref cette fonctionnalité a disparue de WHS 2011, et 3 sociétés travaillent sur des plugins afin que l’utilisateur puisse retrouver une fonctionnalité similaire.
Autre déception, malgré les demandes des utilisateurs de WMC7, Microsoft n’a pas ajouté la gestion des Tuners dans WHS 2011. Dans mon projet de séparation des fonctionnalités, le fait de pouvoir installer les tuners  sur le PC WHS 2011 aurait été la solution idéale. Le PCHT de salon aurait alors eu un simple rôle d’interface de programmation des enregistrement en plus de sa fonction de diffuseur de contenu.
En effet le PC WHS 2011 étant voué à être allumé en permanence, le fait de lui ajouter un rôle  de gestion des Tuners et des enregistrements TV semble donc justifié.
Encore une fois Microsoft en a décidé autrement.
Seule interaction entre WMC7 et WHS 2011, le transfert automatique vers WHS des programmes enregistrés et leur conversion automatique dans différents formats afin de pouvoir être visualisés sur des équipements mobiles par exemple.
Mon salut viendra donc d’une utilisation conjointe de WHS (2003 ou 2011) et de DVBLink Network Pack. Mais pour cela il faut que je vérifie que les drivers de mes 2 tuners existent bien pour Windows 2003 et 2008 Server, qui sont les versions de Windows autour desquelles ont été construit WHS 2003 et 2011. Il faudra également valider que DVBLink Network Pack peut s’exécuter sur WHS…
Enfin, concernant mes problèmes de partage de données entre Windows et Ubuntu, il semble exister un service de partage NFS sous Windows 2003 et 2008 Server. Cela devrait donc résoudre ce problème bloquant, le NFS étant le protocole de partage natif sous Linux.
Bref pas mal de recherche, test et bidouillage en perspective… et ce n’est pas pour me déplaire, loin de là !

Mon Homecinema – Evolutions: 2007 – aujourd’hui

Suite du post sur l’évolution de mon Homecinema de 2003 à 2007.

Entre la PS3, la TV, le boitier Popcorn Hour, l’enregistreur DVD et l’ampli, la gestion des télécommandes commence à devenir un peu complexe et pour le WAF (Woman Acceptance Factor) ce n’est pas terrible.
D’où l’achat d’une télécommande universelle Logitech Harmony 525.
Il s’agit d’une télécommande programmable, qui permet de prendre aisément le contrôle de vos différents appareils, mais également d’en faciliter l’utilisation.
Une télécommande universelle ‘classique’ permet de réduire le nombre de télécommande à une seule, mais ne facilite en rien l’utilisation des appareils. En effet, il est nécessaire de sélectionner l’appareil à utiliser sur la télécommande avant de pouvoir le piloter, donc on continue à ‘jongler’ entre les différents appareils…

L’intéret de la Logitech Harmony est de pouvoir programmer des activités, afin d’enchaîner une série de commande et de mettre la télécommande dans un état spécifique à cette activité.
Je m’explique. Admettons que vous créez une activité ‘Regarder DVD’.
Si vous cliquez sur cette activité la télécommande va par exemple allumer la TV, l’ampli, puis le lecteur DVD.
Lorsque vous cliquez sur les boutons de contrôle du volume, ils agiront sur l’ampli, lorsque vous faite Play ou Eject, les commandes agiront sur le lecteur DVD, ainsi de suite.
Cette télécommande permet donc de se faciliter grandement la vie, et cerise sur le gâteau, sa programmation est très simple !
Un logiciel vous permet de selectionner vos appareils via leur marque et modèle, puis de configurer vos ‘Activités’. Une fois la configuration terminée, il suffit de connecter la télécommande au PC via son port USB et de la mettre à jour.
Grâce à cette télécommande j’ai pu ranger toutes mes autres télécommandes dans un placard… sauf la télécommande de ma PS3, qui fonctionne via Bluetooth.

Logitech Harmony 525
Logitech Harmony 525

Comme indiqué dans mon précédent post, fin 2007 j’ai déménagé.
Mon salon est maintenant un peu plus spacieux, et je n’étais plus très satisfait par le ‘son’ de ma config. Donc après 4 ans de bons et loyaux services, j’ai décidé de remplacer mon ampli par un modèle plus puissant, décodant les nouveaux formats HD, et permettant de servir de ‘Hub’ HDMI. Après pas mal de recherche , je me suis laissé tenté par le Sony STRDG820 suite à de bonnes critiques et un prix très attractif.
Le principal avantage de cet ampli est de pouvoir relier tous mes appareils équipés de connectique HDMI directement à mon ampli, ce dernier étant relié par un simple et unique câble HDMI à ma TV.
Donc moins de câbles qui pendouillent, mais également une ‘bascule’ entre appareils simplifiée. En effet pour passer de la PS3 à la Popcorn, il me fallait auparavant changer d’entrée sur mon ampli, mais également changer d’entrée HDMI sur ma TV.
Maintenant, un simple changement d’entrée sur l’ampli redirige à la fois le bon canal son ET vidéo.
Autre avantage de cet ampli, un micro permettant un auto calibrage du système.

Sony STRDG820

Sony STRDG820

Seul mon enregistreur DVD n’a pas pu passer par l’ampli pour la vidéo, celui ci ne disposant pas de sortie HDMI.
Comme la qualité des enregistrements obtenus ne me satisfaisait plus (tuner analogique + compression Divx) j’ai commencé à chercher un remplaçant pour l’enregistreur.
J’ai donc commencé à me renseigner sur les enregistreurs à disque dur, mais les prix m’ont rapidement refroidis: pour un enregistreur à 2 tuners TNT, avec un disque dur de bonne capacité, on approche rapidement les 800€ voire beaucoup plus si on veut un modèle avec tuner TNT HD et capable d’enregistrer en HD.

Suite à la lecture d’un article sur Windows 7 et plus spécifiquement sur son MediaCenter, j’ai commencé à me documenter sur le sujet. J’ai donc installé l’OS, alors ‘librement’ disponible en version RC, sur un vieux PC afin de tester l’ergonomie et après quelques jours de test j’ai décidé de franchir le pas et de me monter un vrai PCHT!

Comme ce PC est voué à rester constamment allumé ou en veille afin de pouvoir gérer la programmation d’enregistrements TV, j’ai sélectionné des composants performants, tout en surveillant la consommation de l’ensemble ainsi que les nuisances sonores générées. De plus, étant abonné à Canal+ via la TNT, j’ai acheté une carte tuner FireDTV T-CI avec son lecteur de carte C+.

Digital Everywhere FireDTV T-CI

Digital Everywhere FireDTV T-CI

Résultat, Windows Media Center 7 s’exécute automatiquement au démarrage du PC et la navigation s’effectue grâce à une télécommande.
La gestion des enregistrements via le guide EPG ou les mots clés n’a jamais été aussi simple !
Un vrai bonheur !
Contrairement à mon ancien enregistreur de DVD, les fichiers sont enregistrés sans aucune perte de qualité, vu que le flux TNT est directement enregistré sans aucune recompression. Les cinéphiles seront heureux d’apprendre que les différentes pistes sons et sous-titres sont conservés, ce qui veut dire par exemple que vous pouvez revoir les films enregistrés sur C+ (ou autres chaines faisant de la diffusion VM) aussi bien en VO sous-titrée ou en VF !
Principal inconvénient, le nouveau format de fichier propriétaire (extension WTV), qui n’est à ce jour compatible qu’avec Windows 7… donc impossible de relire vos enregistrements depuis votre distrib Linux préférée !

Pour ne rien arranger, il n’existe pas à ce jour de solution satisfaisante de transcodage / conversion / édition du format WTV vers des formats plus communs.
J’y reviendrai dans un prochain post, mais si vous souhaitez conserver les différentes pistes sons et sous-titres en convertissant vos fichiers WTV… ç’est là que ça se complique !
Ce PC étant désormais connecté sur la TV, j’en ai profité pour revendre mon boitier Popcorn Hour, ainsi que mon NAS, le PC stockant lui même ses propres fichiers !
En revanche, les fichiers de programme TV HD sont lourds. On est facilement à 8 Go par film, donc le stockage devient rapidement un problème si comme moi vous vous constituez une vidéothèque. Dans mon cas mes 2x2To sont quasiment pleins. Heureusement j’avais prévu un grand boitier, donc je vais facilement pouvoir ajouter de nouveaux disques durs afin d’étendre la capacité de stockage du PC. Il s’agit cependant d’une solution temporaire. Je souhaite à terme séparer les fonctions de stockage et celles de MediaCenter, mais j’y reviendrai plus tard.

Un tuner c’est bien, mais 2 c’est mieux ! J’ai donc ajouté un second Tuner à ma config. J’ai choisi le modèle Avermedia Volar Black USB car ses drivers sont compatibles Windows Media Center 7, qu’il est relativement petit et qu’il ne coûte qu’une vingtaine d’euros.

Avermedia Volar Black
Avermedia Volar Black

La configuration d’un second tuner se veut très simple, avec la possibilité de choisir le tuner à utiliser en priorité sur certaines chaines (tuner FireDTV pour les chaines cryptées) par exemple, mais dans la pratique, un bug non résolu à ce jour rend la configuration très complexe… J’y reviendrai plus en détail dans un prochain post.

Autre avantage de Windows Media Center 7 (wmc7), les nombreux plugins disponibles, permettant par exemple l’affichage de la météo, de vos mails, de votre TL Twitter, …
Le plus connu est certainement MediaBrowser qui permet de classer aisément vos films et séries TV tout en récupérant automatiquement en ligne les résumés, notes Imdb, fan-arts, …
La présentation est alors possible à la manière du coverflow d’Apple par exemple, mais peut être personnalisée aisément. Je reviendrai plus tard en détail sur les fonctionnalités de Mediabrowser et sur la façon de le configurer.

MediaBrowser
MediaBrowser
MediaBrowser
MediaBrowser

Un autre plugin nommé « Remote Potato » permet de programmer les enregistrements de votre wmc7 à distance via un browser Web. Il permet même de streamer vos enregistrements et musiques à distance.

Remote Potato

Remote Potato

Pour ne rien gâcher, une application pour iOS et Android vient de voir le jour… Imaginez un peu programmer vos enregistrements depuis votre smartphone! Ce qui semblez être de la SF il y a quelques années encore, est maintenant faisable !

Autre intérêt d’un PCHT, la possibilité d’utiliser plusieurs logiciels mediacenter, certains étant plus adaptés à certaines utilisations que d’autres. Dans mon cas, wmc7 est le compagnon idéal pour tout ce qui tourne autour de la TV. En revanche, pour la visualisation de séries TV US, j’utilise Xbmc.
Tout comme wmc7, il permet via des ‘Scrappers’ de récupérer automatiquement les infos et images associés à vos séries TV et films. Je le trouve plus léger et personnalisable que wmc7, et qui plus est, il est OpenSource ! Seul reproche, il ne gère pas les tuners TV… mais ça devrait changer dans les futures versions… prévues… en 2013, donc il va falloir être patient !

Xbmc
Xbmc

Là encore des applications Xbmc pour iOS et Android sont disponibles, permettant d’utiliser votre smartphone comme une télecommande évoluée.

Enfin, dernières évolutions à ce jour, remplacement de la partie son de ma config. Seul le caisson de basse Audience a été conservé.
Pas très satisfait par le son de l’ampli Sony (pas assez puissant à mon gout), le l’ai remplacé en 2010 par un Onkyo TX-SR608.
Une vraie petite merveille (même si le modèle 609 de la gamme 2011 inclut un connecteur ethernet et un meilleur upscaler 😦 ) ! Tout comme le Sony, il permet via un micro de s’autocalibrer et dispose de nombreuses entrées HDMI. La norme retenue par Onkyo, est le 1.4 ce qui signifie que cet ampli permet de faire transiter un fux vidéo 3D. Le son obtenue est à mon gout bien meilleur qu’avec le Sony, et surtout beaucoup plus puissant.

Onkyo TX-SR608
Onkyo TX-SR608

Le pack 5.0 Pioneer est quand à lui remplacé par le pack Jamo S606-HCS3. Là, c’est vraiment le jour et la nuit: puissance et précision, plus de basse… je redécouvre mes films !

Jamo S606-HCS3
Jamo S606-HCS3

J’allais oublier… le vieux clic-clac inconfortable vient tout juste d’être remplacé par un vrai canapé super confortable avec ‘relax’… et là, c’est que du bonheur !
Le plus dur maintenant, c’est d’éviter de s’endormir le soir, après une journée de boulot en regardant un film ou une série, confortablement allongé dans le canapé…
Enfin, dernier équipement… mais qui commence à prendre la poussière… un support TV, qu’il reste à fixer au mur. Mais pour cela il me faut terminer la peinture du salon 😉

Support TV
Support TV

Enfin, prochaines étapes (mais pas pour tout de suite), remplacer la TV par un modèle plus grand, car la l’écran 42″ qui nous semblait « immense » en 2007, nous paraît maintenant bien petit… Depuis le déménagement la distance canapé / TV s’étant allongée, un bon 55″ ou 60″ irait bien au mur 😉
Je suis également en train de réfléchir à une nouvelle solution pour le stockage / partage de données. Une solution à base de Windows Home Server (WHS) me tente bien…

Mais tout cela fera l’objet d’un prochain post…
En attendant, je vais essayer de me motiver un peu pour terminer la peinture de mon salon !